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Nuevas sondas para el estudio de la función mitocondrial

Un artículo en el que participan dos investigadoras del grupo de Cáncer de cabeza y cuello del ISPA, las doctoras María Dolores Chiara e Inés Sáenz de Santamaría, y que ha sido recientemente publicado por la revista Chemical Science, describe el desarrollo de las primeras moléculas pequeñas fluorescentes que son activamente transportadas a la matriz mitocondrial por un transportador mitocondrial de membrana (la translocasa carnitina-acilcarnitina) en células vivas.

Las nuevas moléculas tienen un diseño estructural minimalista, con una subunidad cromofórica covalentemente unida al gamma-aminoácido L-carnitina, un metabolito frecuente en mamíferos, plantas y algunas bacterias que es la subunidad reconocida por el transportador de membrana. Las nuevas moléculas tienen gran potencial en la investigación del papel del sistema de carnitina en la reorganización del metabolismo celular originada por el cáncer y otras enfermedades metabólicas.

En el trabajo también participan investigadores del Instituto de Química Orgánica General (IQOG-CSIC), el Instituto de Oncología del Principado de Asturias (IUOPA), el Instituto de Química-Física Rocasolano (IQFR-CSIC) y la Universidad del País Vasco (UPV-EHU).

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